Historiatietojen mukaan kylillämme on toiminut kauppapuoteja lähes kymmenen mitä erilaisimmissa muodoissa. Myllyt ja sahat olivat joka kylällä tavallisia, siellä missä vesi virtasi oli joku viritelmä hyödyntämässä asukkaiden tarpeita. Malmi- ja turvetuotanto, meijeritoiminta ja kuljetuspalvelut olivat 30-luvulla toimivat. Kirkkomatka saattoi taittua kuorma-auton kyydissä. Linja-autoliikenne alkoi Töysän Jussin palveluna kehittyä Petäjävedelle. Karjatalous- ja metsänhoitotyöt olivat elinkeino pienimmissäkin taloissa. Hevosella urakoitiin metsäyhtiöille puutavaraa talvikuukausina. Kesällä maatalous työllisti tiloilla miehiä, naiset kävivät auttamassa emäntiä suurpyykkipäivinä ja leipomuksien tekemisissä. Naapuriapu toimi. Lapsenpäästäjiä tarvittiin, perheet kasvoivat lapsiluvulta suuriksi. Sen myötä kouluja piti perustaa kävelymatkan päähän, nykyisellä kylätoiminta-alueella oli neljä alakoulua.

Maatalous ja karjanhoito ovat vahvaa etenkin Kuivasmäellä. Maitotiloja Kuivasmäellä viisi joista yksi on moderni lypsyrobottinavetta. Heikkilänperältä löytyy kaksi maitotila. Töysänperällä on kaksi lypsytilaa. Myös joitakin lihakarjatiloja on kylien alueella. Omien maatilojen työllistävä vaikutus on vain osalla pääelinkeinona, palkkatyössä käydään joko omalla paikkakunnalla tai muissa kunnissa.